西海岸での夏休み








2週間ほど夏休みを取って、南カリフォルニアへ行ってました。今までに2回ほどLAに行ったけど、これまでは数日間の短期滞在だったため、いままで以上に南カリフォルニアがわかった感じがする。とりあえずの雑学としては、カリフォルニア州の面積は日本の国土より少し大きい(ちなみに、日本の国土面積はドイツより少し大きい、の方が意外かもしれない)。おまけとして、人口は約3,500万人で、東京大都市圏(東京都心から同心円状70km圏内)の人口とほぼ同じ。以上、ウィキペディアの情報より。

カリフォルニアはとにかく広いので、車がないとほとんどどこにも行けない。一昨年初めて訪れて高速道路を走ったとき、一番左側にある carpool lane というのが目に付いた。ボルチモアに住んでいる感覚だと、carpool と言えば、例えばある場所に行きたいとき、車を持ってなかったり、わざわざ何台もで運転していく手間を省くために、何人かが1台(もちろん人数が多ければ数台)の車に乗っていくことだと認識していた。だから、なんでカープール専用の車線があるのかとても不思議で、そもそもどうやってカープールしているか確認するのか疑問だった。ところがこのカープール専用車線というのは、車に2人以上人が乗っていればいい。つまり、複数人乗っていたら優先して走っていい車線がある、ということ。裏返せば、ほとんどの車は一人でしか乗ってないことになる。ここボルチモアでも車がないと不便だけど、カリフォルニアと比べたらまだ何とかなる。そしてやっぱり車の数がとにかく多いので、事故でなくてもしょっちゅう渋滞が起きる。また、長距離走るため、車が小型だと疲れたり安定性に欠けるので、比較的大きな車を好む傾向にあると思う。あっちの高速の車線が若干狭いと感じたけど、それはきっと周りの車が一回り大きいから、というのが理由かもしれない。ちなみに、いまはガソリンの高騰でSUVはほとんど売れず、また車の交通量自体も減ってるそうだ。あんな状況で以前より少しマシというのがちょっと信じられない。

何人かの友人を訪ねることもできた。一人は以前からお会いしたかった、カガクシャネットの主宰者でもある杉井さん。LAからサンディエゴまで大渋滞で大変だったけど、今後のカガクシャネットの方向性について色々お話しできたり、翌日はサンディエゴ観光が楽しめた。また、今春から1年間の予定でサンタバーバラに滞在している、大学時代のサークルの先輩夫婦宅も訪れ、リゾート気分の街も堪能できた。先輩夫婦が言っていたとおり、平日なのにいつも休日みたいな雰囲気が街中では漂っていた。あとは、去年卒業し、現在はロングビーチの大学で働いている元ラボメート。彼女はアメリカ生活が長いけどタイの出身で、西海岸の良いところは、アジアの食べ物や食品が安くて揃いやすいところと言っていた。一緒に行ったタイレストランで食べた Yentafo という麺が、不気味なピンク色のスープだったけど美味しかった。そういえば、東海岸にはニュージャージーの1店舗しかない日系スーパーのミツワ、LA周辺だけで4店舗、カリフォルニア全体では7店舗もある。山頭火のラーメン、また食べたいな。

最後に今回の休暇に関しての余談だけど、今年の夏は学部生Bを指導していて、Bは8月中旬まで働くことになっていた。そのため、指導教官に夏休みの相談をしたとき、「もちろんBが終わってから休みを取るに越したことはないけど、それが自分で決めた夏休みの時期なら、そっちを優先して構わない」と言われた。こういう配慮は、なんとなくアメリカっぽいなと思う。

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2 Comments

確かオークランドとサンフランシスコを結ぶカープールレーンは一台に3人乗っていないと使えませんでした.

うちの近所のカープールレーンはハイブリッド車なら1人ででも使えます.ま,渋滞緩和には役立っていないけれど,地球に優しくしているので.

ところで,昔妊婦が1人でカープールレーンを使っていて捕まって「胎児も人間だから(中絶反対派の意見ですね)カープールになる」という見解で裁判になったことがありました.

幸い,結局「良識」が勝ちましたけど.

> びいさん
何台かの一人乗りバイクがカープールレーンを走ってるのを見て、なんでみんな白昼堂々と違反してるのか不思議でしたが、ハイブリッド車と同様、普通の乗用車よりは環境に優しいから大丈夫なんですね。カープールレーンは、結構みんな飛ばしてる印象を受けました。時速80マイルくらい?カープールしてる=スピードが速い、という関係はないと思うので、少なくとも2車線は必要だと思うんですが。

「良識」裁判に関係するかはわかりませんが、もっとあり得ない話です。。。
http://rate.livedoor.biz/archives/50699370.html

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