April 2009 Archives

日本の友人との、よくある会話。
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友人:アメリカのどこに住んでるんだっけ?
自分:ボルチモアって言って、ワシントンDCから車で1時間弱のところ。
友人:ふーん。・・・で、ワシントンDCってどこだっけ?
自分:東海岸だけど、ニューヨークから南西に車で4時間強かな。
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ボルチモアと言っても、正直なところ、どこか知ってる人はほとんどいないと思う。アメリカ史にとっては重要な地でも、日本人にはこれと言った名所や関わりのあるストーリーはないし。だけど、上原投手がオリオールズに移籍することになって、これでようやくちょっとした繋がりができた。とは言っても、やっぱり地理的には認識されないと思うけど。

去る4月8日、ボルチモアの認知度を一気に日本で上げた男を応援するため、友人らと一緒に野球観戦に行った。でも、ただ観に行くだけじゃ芸がないので、学会用のポスター印刷に使う大型プリンターを使って、横断幕を持参した。そして座席も、いつもの激安最上階席ではなく、ちょっと高めの内野席。

球場入りに際して、横断幕の寸法が大きすぎて、係員と一悶着があったため、席に着いたときにはちょうど国歌斉唱が始まったところ。わざわざ作って、しかもごたごたがあってまで球場に持ち込んだ横断幕だけど、やっぱりいざ掲げるとなるとちょっと恥ずかしい。でも、こういうのは最初に思い切ってやってしまえば、後からは段々と馴れてくるもの。早めに上原投手は退いてしまったため、残念ながら日本のメディアにもアメリカのメディアにも取り上げてもらえなかったようだし、肝心の本人の目にも入ったかわからないけど、それでも、日本で応援していた選手が、同じ街にやってきて活躍することがとても嬉しい。オリオールズは強いチームではないので苦労しそうだけど、10年越しの夢を思う存分楽しんで欲しいし。

それにしても、開幕第二戦、しかもヤンキース戦なのに、びっくりするほど空席が目立った。オリオールズ、大丈夫かな?

Koji Uehara
Koji Uehara vs. Hideki Matsui
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